Test di decondensazione della cromatina spermatica

Durante la spermatogenesi gli spermatidi in sviluppo intraprendono una serie di complessi cambiamenti che interessano sia il nucleo che il citoplasma tra cui la meiosi. Durante la maturazione dello spermatozoo si verifica, inoltre, una complessa riorganizzazione della cromatina che si condensa ulteriormente diventando estremamente compatta. Queste modificazioni sono accompagnate dalla sostituzione degli istoni preesistenti con una o più proteine basiche, molto ricche di arginina, specifiche dello spermatozoo, dette protamina o istone germinale (Biggiogera et al, 1992; Dadoune 2003).
Questi processi  riguardanti la cromatina, sono considerati fondamentali perché l’integrità della cromatina negli spermatozoi è necessaria per contribuire alla potenziale fertilità maschile e allo sviluppo iniziale dell’embrione (Zini et al., 2001). Le protamine hanno la funzione di promuovere la condensazione dei cromosomi nello spazio nucleare del gamete maschile e di proteggere il genoma da vari agenti nocivi durante il transito dei gameti lungo le vie genitali maschili e femminili.
Numerosi studi hanno mostrato una forte associazione tra disturbi nella condensazione cromatinica, morfologia e infertilità maschile (Foresta et al., 1992; Hammadeh et al., 1996; Santiago-Moreno et al., 2009; Ovari et al., 2010).
Il grado di condensazione della cromatina o (grado di maturazione) dello spermatozoo può essere valutato con un test che prevede una colorazione con Aniline Blue, in grado di individuare spermatozoi in cui il rapporto istoni/protammine è alterato. Nuclei con abbondanti istoni (lisina-ricchi) reagiscono positivamente al colorante, al contrario, nuclei con abbondanti protammine (arginina e cisteina-ricchi) reagiranno negativamente alla colorazione. Secondo i dati riportati da Dadoune et al. (1988) e Hofmann et al. (1990) un eiaculato normale dovrebbe contenere almeno il 75% di spermatozoi non colorati il che indicherebbe una corretta maturazione degli spermatozoi eiaculati.


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